9 abr. 2011

Detectada una gran explosion del universo


Una estrella que está siendo destrozada por un agujero negro??BOUMN!!
En esta fotografía provista por la NASA se muestra la explosión de rayos gama observada el 28 de marzo por el satélite Swift de la NASA. Los científicos dicen que esta explosión es inusual porque los efectos son de larga duración y una semana después seguín viendo radiación de energía. NASA, Swift, Stefan Immler / AP Foto.








Se trata, posiblemente, de la mayor explosión jamás vista en el Universo. Hace diez días que fue detectada por el observatorio espacial Swift, de la NASA, pero entonces los astrónomos pensaron que se trataba de una supernova (una más para la colección) y que su brillo decaería en cuestión de apenas unas horas. Lejos de eso, la radiación altamente energética que emana del objeto no da muestra alguna de estarse debilitando. Actualmente la explosión está pasando por una fase de estallidos sucesivos, como si se tratara de una traca en la que los petardos van explotando uno detrás del otro. «Conocemos objetos en nuestra galaxia que pueden producir llamaradas sucesivas —afirma Andrew Fruchter, del Instituto de Ciencias de Telescopios Espaciales de Baltimore—, pero son miles de millones de veces menos potentes que los fogonazos que estamos viendo. Es extraordinario».


Es tal la expectación que ha despertado el fenómeno (bautizado como GRB 110328A) que la NASA ha decidido enfocar hacia él sus mejores telescopios. Así, al Swift, que fue el primero en detectar las llamaradas el 28 de marzo, se han unido ahora también el Hubble y el Chandra. Entre los tres, será posible estudiar la explosión en los rangos del ultravioleta, la luz visible y los rayos X. El Hubble obtuvo la primera imagen óptica de GRB 110328A el pasado 4 de abril, y la localizó en el centro mismo de una lejanísima galaxia en la constelación de Draco, a 3.800 millones de años luz de la Tierra. Ese mismo día, también el observatorio de rayos X Chandra apuntó hacia el mismo lugar durante cuatro horas seguidas y confirmó los datos del Hubble: la fuente de las llamaradas está, efectivamente, en el centro de aquella galaxia remota. Lo cual da una pista a los astrónomos sobre el posible origen de este fenómeno de inusitada violencia. Las llamaradas, en efecto, podrían estar asociadas al agujero negro central de la galaxia. «Pensamos que hay un agujero negro durmiente allí —asegura el astrofísico Neil Gehrels, investigador principal del telescopio Swift en el Centro espacial Goddard— y que ese agujero negro está absorbiendo materia, probablemente la de una estrella que está cayendo en su interior». Aunque es pronto para asegurarlo, la historia podría haber sucedido así: Una estrella se acerca demasiado a un agujero negro y es atrapada por su irresistible fuerza gravitatoria.


El gas del que se compone la estrella empieza a ser absorbido por el agujero negro en un proceso que libera enormes cantidades de energía en forma de partículas de alta energía que salen disparadas en «chorros».

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